Bakterielle Meningitis und andere Infektionen des Nervensystems bei Katzen

Meningitis, Meningoenzephalitis, Meningomyelitis bei Katzen

Die Hirnhaut ist ein System aus Membranen, welches das zentrale Nervensystem der Katze umhüllt. Wenn sich dieses System entzündet, spricht man von einer Meningitis. Die Meningoenzephalitis ist die Entzündung der Hirnhäute und des Gehirns, die Meningomyelitis die Entzündung der Hirnhäute und des Rückenmarks.

Die Entzündung der Hirnhaut führt häufig zu einer sekundären Entzündung des Gehirns und/oder des Rückenmarks, die zu verschiedenen neurologischen Komplikationen führen kann. Chronische Entzündungen können auch den Fluss von Liquor – der schützenden und nährenden Flüssigkeit, die um das Gehirn und das Rückenmark zirkuliert – behindern. Dies führt zu einer Ansammlung von Liquor im Gehirn und damit zu schweren Komplikationen wie Anfällen und Paresen.

Symptome und Typen

Neurologische Symptome, die häufig mit Meningitis, Meningoenzephalitis und Meningomyelitis in Verbindung gebracht werden, wie zum Beispiel Bewegungseinschränkungen, veränderte mentale Verfassung und Anfälle, können schwerwiegend sein und sich im Laufe der Zeit verstärken. Andere Symptome, die im Allgemeinen bei erkrankten Katzen gesehen werden, sind:

  • Depression
  • Schock
  • Niedriger Blutdruck
  • Fieber
  • Erbrechen
  • Abnormale Erhöhung der Empfindlichkeit gegenüber verschiedenen Reizen (Hyperästhesie)

Ursachen

Die häufigste Ursache der Meningitis ist eine bakterielle Infektion im Gehirn und/oder Rückenmark, die von anderen Stellen im Körper ausgeht. Die Meningoenzephalitis ist in der Regel auf Infektionen der Ohren, Augen oder der Nasenhöhle zurückzuführen. Die Meningomyelitis entwickelt sich in der Regel nach einer Diskospondylitis und Osteomyelitis. Bei Kätzchen und Katzen mit geschwächtem Immunsystem erreichen solche Infektionen über das Blut häufig das Gehirn und das Rückenmark.

Die Meningitis bei Katzen kann durch Zecken übertragen werden. Informationen zur Zeckenabwehr bei Katzen finden Sie auf dieser Seite.

Diagnose

Der Tierarzt benötigt eine umfassende Anamnese über die Gesundheit der Katze, einschließlich des Auftretens und der Art der Symptome. Im Anschluss daran führt der Tierarzt eine komplette körperliche Untersuchung und mehrere Labortests durch. Zu diesen zählen das komplette Blutbild, das Biochemieprofil der Blutkultur sowie die Urinanalyse. Diese Labortests ermöglichen es, die Art der Infektion zu identifizieren und zu isolieren.

Das biochemische Profil kann auf eine Beteiligung von Leber und Niere hinweisen. Blutuntersuchungen der Katze können eine erhöhte Anzahl weißer Blutkörperchen zeigen, welche ein Zeichen für eine andauernde Infektion sind. Die Urinanalyse kann auch Eiter und Bakterien im Urin der Katze aufdecken, ein Hinweis auf eine Harnwegsinfektion.

Andere Diagnoseverfahren, die häufig verwendet werden, um den infektiösen Erreger zu identifizieren, sind Magnetresonanztomografie (MRT), abdominale Ultraschalluntersuchungen, Thorax- und Abdominalröntgenaufnahmen sowie Proben von Haut, Augen, Nasenausfluss und Sputum.

Einer der wichtigsten diagnostischen Tests ist jedoch die Liquoranalyse. Dabei wird eine Probe des Liquors der Katze entnommen und zur Kultivierung und weiteren Auswertung an ein Labor geschickt.

Erhöhtes Meningitisrisiko für freilaufende Katzen

Behandlung

Bei schweren Fällen von Meningitis, Meningoenzephalitis oder Meningomyelitis wird die Katze in die Tierklinik eingeliefert, um schwerwiegenderen Komplikationen vorzubeugen. Sobald der Erreger identifiziert ist, setzt Ihr Tierarzt Antibiotika intravenös ein, um die Wirksamkeit zu maximieren. Antiepileptika und Kortikosteroide können verschrieben werden, um Anfälle zu kontrollieren und Entzündungen zu reduzieren. Katzen, die bereits stark dehydriert sind, werden einer sofortigen Flüssigkeitstherapie unterzogen.

Wohnen

Eine schnelle und aggressive Behandlung ist für ein erfolgreiches Ergebnis unerlässlich. Deren Wirksamkeit hängt von zahlreichen Faktoren ab und die Gesamtprognose ist häufig nicht günstig. Leider sterben viele Katzen trotz Behandlung an dieser Art von Infektionen, sobald diese das zentrale Nervensystem erreichen.

Wenn die Behandlung erfolgreich ist, kann es jedoch mehr als vier Wochen dauern, bis alle Symptome abgeklungen sind. Die Aktivität der Katze sollte während dieser Zeit und bis zur Stabilisierung eingeschränkt werden.

Prävention

Behandeln Sie Ohr-, Augen- und Naseninfektionen Ihrer Katze umgehend, um eine Ausbreitung dieser Infektionen auf das Nervensystem zu vermeiden.

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