Krebs bei Kleintieren – Diagnose und Therapie

Im Jahr 2018 wird erwartet, dass in Deutschland fast 500.000 neue Krebserkrankungen diagnostiziert werden. Leider sind die Auswirkungen von Krebs nicht nur ein menschliches Problem. Während viele von uns sich der Krebserkrankungen und Behandlungen bewusst sind, denen Katzen und Hunde ausgesetzt sind, werden Krebserkrankungen und Behandlungsmöglichkeiten bei Kleintieren (Kaninchen, Frettchen, Nagetiere, Igel) nicht so häufig diskutiert.

Nicht alle Krebsarten sind gleich. Daher ist es wichtig zu wissen, welche Möglichkeiten es für Ihr Kaninchen, Frettchen, Meerschweinchen oder Igel gibt. In diesem Beitrag zeigen wir, welche Krebsarten bei Kleintieren am häufigsten vorkommen und welche Behandlungsmöglichkeiten es dafür gibt.

Welche Arten von Krebs wirken sich auf Kleintiere aus?

Krebs beim Kaninchen

Intakte weibliche Kaninchen sind besonders anfällig für die Entwicklung von Fortpflanzungstumoren, am häufigsten dem Gebärmutteradenokarzinom. Das Uterusadenokarzinom ist in der Tat so häufig, dass intakte Weibchen im Alter von über drei Jahren eine Wahrscheinlichkeit von etwa achtzig Prozent haben, eines zu entwickeln.

Einige Anzeichen, auf die man achten sollte, sind Blutungen aus der Vulva des Kaninchens und Veränderungen im Appetit oder Aktivitätsniveau. Allerdings zeigen viele Kaninchen keine oder nur minimale Anzeichen, bis es zu spät für eine Behandlung ist. Wer keine Kaninchen züchtet, sollte daher alle weiblichen Kaninchen vor dem Alter von einem Jahr sterilisieren lassen, da dies die Entstehung von Fortpflanzungstumoren verhindern kann.

Eine weitere Krebsart bei Kaninchen ist das Lymphom (ein Blutzellkrebs), dessen Anzeichen je nach Krebsart und -ort variieren. Auch hier sollten Halter auf alle Anzeichen von sichtbaren Massen oder Veränderungen im Appetit oder Aktivitätsniveau achten.

Kaninchen können viele andere Arten von Krebs entwickeln, einschließlich Thymomen. Thymenome treten auf, wenn ein Tumor aus der Thymusdrüse in der Brust stammt. Wenn der Tumor größer wird, können Kaninchen eine erhöhte Atemanstrengung zeigen und auch Veränderungen an den Augen zeigen. Weitere Symptome sind ein dritter Lidvorsprung und eine Gesichtsschwellung.

Krebs bei Igeln

Leider sind Igel besonders anfällig für Tumoren. Das Plattenepithelkarzinom ist ein häufiger Tumor im Mund von Igeln und kann mit Essstörungen, Schwellungen im oder um den Mund, Sabbern und Gewichtsverlust in Verbindung gebracht werden. Und wie bei Kaninchen und Ratten können auch weibliche Igel anfällig für Fortpflanzungstumore wie Gebärmutter- und Brusttumore sein. Wenn Sie Igel in Not unterstützen möchten, finden Sie bei Wisentinsel weitere Informationen.

Kranker Igel in Not

Krebs bei Frettchen

Frettchen am anfälligsten für die Entwicklung von Insulinomen, Nebennierentumoren und Lymphomen. Ein häufiges Symptom des Insulinoms bei Frettchen ist ein niedriger Blutzucker (Glukose), der zu Anzeichen von Schwäche, Lethargie und manchmal sogar Anfällen führen kann.

Nebennierentumore beinhalten eine krebsartige Veränderung der Nebennieren, was zu einer erhöhten Produktion von Sexualhormonen führt. Typische Symptome sind Juckreiz und gelegentlich Vulvaschwellungen bei Weibchen und Harnwegsblockaden bei Männchen. Haarausfall ist das häufigste Zeichen für einen Nebennierentumor.

Der häufigste Laborbefund bei Frettchen mit Lymphom ist die Anämie. Betroffene Frettchen können ein vermindertes Aktivitätsniveau und eine Gewichtsabnahme aufweisen. Das Lymphom kann mit vergrößerten Lymphknoten assoziiert werden, aber nicht in jedem Fall.

Krebs bei Ratten

Der häufigste Tumor bei Ratten ist der Milchdrüsentumor, mit einer Häufigkeit von fünfzig bis neunzig Prozent bei intakten weiblichen Ratten und sechzehn Prozent bei männlichen Ratten. Die meisten Ratentumore sind gutartig, können aber schnell wachsen und überall am Körper auftreten. Häufig ist Krebs bei Ratten an der Schulter, dem Hals, dem Bauch, der Flanke oder der Schwanzbasis.

Eine weitere Krebsart bei Ratten ist der Hypophysentumor, der mit einer schnellen Gewichtsabnahme und neurologischen Anzeichen verbunden sein kann.

Hypophysentumore treten bei älteren Ratten beiderlei Geschlechts auf. Anzeichen von Hypophysentumoren können erhöhtes Trinken und Wasserlassen, Gewichtsverlust, Schwäche in den Hinterbeinen und gelegentlich ein pralles Auge sein.

Es gibt ein neues Behandlungsprotokoll mit einem Medikament namens Cabergolin, das eine gewisse Wirksamkeit bei der Verringerung der Tumorgröße haben kann. Die Behandlung ist jedoch relativ neu und die Remissionszeiten sind noch nicht festgelegt.

Krebs bei Meerschweinchen und Hamstern

Ähnlich wie intakte weibliche Kaninchen sind auch nicht kastrierte weibliche Meerschweinchen anfällig für die Entwicklung von Gebärmutterkrebsen. Anzeichen dafür sind eine abdominale Distention und gelegentlich vaginale Blutungen. Weitere häufige Tumore sind Brusttumore, Basalzelltumore, Trichofollikulom (eine gutartige Hautmasse) und Lipom (Fetttumor). Diese Tumore können sowohl bei männlichen als auch bei weiblichen Meerschweinchen auftreten.

Bei Hamstern ist der häufigste bekannte Tumortyp der Nebennierentumor. Dieser tritt normalerweise bei Hamstern im Alter von zwei bis drei Jahren auf und kann mit Haarausfall, Verhaltensänderungen und verfärbter Haut in Verbindung gebracht werden. Ein Melanom, eine Art von Hautkrebs, kann auch bei Hamstern auftreten und ist bei Männchen häufiger anzutreffen als bei Weibchen.

Sind einige Krebsarten bei Kleintieren besser behandelbar als andere?

Die gute Nachricht ist, dass einige Krebsarten bei Katzen und Hunden besser behandelbar sind als andere, dasselbe gilt für Kleintiere. Insbesondere ist Hautkrebs in der Regel mit einer Operation gut behandelbar. Zusätzlich können Insulinome und Nebennierenerkrankungen chirurgisch oder medizinisch behandelt werden.

Auch das Lymphom bei Frettchen ist eine behandelbare Krankheit. Allerdings ist es in der Regel nicht mit einer so langen Überlebenszeit verbunden wie Behandlungen von Insulinomen oder Nebennierenerkrankungen.

Weitere gute Nachrichten: Fortpflanzungstumore haben gute Chancen, behandelt zu werden, solange sie frühzeitig (vor der Metastasierung) erkannt werden. Es wurde auch festgestellt, dass es eine signifikante Abnahme der Häufigkeit von Brusttumoren bei weiblichen Ratten gibt, die früh im Leben sterilisiert werden.

Leider haben einige Tumore – wie Oraltumore bei Igeln – in den meisten Fällen keine gute Prognose. Sie sind aggressiv und können sich vor der Erkennung auf den (Kiefer-) Knochen ausbreiten.

Denken Sie daran, dass in Fällen, in denen sich Krebs ausgebreitet hat (metastasiert), oder in Situationen, in denen Ihr Haustier sehr krank ist oder Schmerzen oder Unannehmlichkeiten hat, selbst Krebserkrankungen, die als „behandelbar“ gelten, möglicherweise keine aggressive Therapie rechtfertigen.

Gibt es eine typische Behandlung von Krebs bei Kleintieren?

Die Behandlungsart hängt von der Art und Schwere des Krebses ab. Der erste Schritt ist, Ihr Haustier zu Ihrem vertrauten Tierarzt für Kleintiere zu bringen. Ihr Tierarzt würde dann eine Untersuchung durchführen und eine geeignete Diagnose empfehlen, je nach Krebsart. Dies kann Blutuntersuchungen, Röntgenaufnahmen, Ultraschalluntersuchungen, Biopsien oder zytologische Proben umfassen. Sobald eine endgültige Diagnose der Krebsart gestellt wird, würde ein Behandlungsplan erstellt werden. Dieser Plan kann Chirurgie, Strahlentherapie, Chemotherapie oder eine Kombination verschiedener Therapien beinhalten.

Was auch immer der Behandlungsplan ist, es geht darum, mit dem, was für Sie und Ihr Haustier am sinnvollsten ist, voranzukommen. Während zwar Thymomas bei Kaninchen chirurgisch entfernt werden können, ist dieses ein risikoreiches Verfahren. Ärzte hatten sehr gute Erfolge bei der strahlentherapeutischen Behandlung dieser Kaninchen und das ist im Allgemeinen die Behandlungsempfehlung.

Im Falle von Fortpflanzungstumoren bei Kaninchen wird die Diagnose einschließlich CT oder MRT empfohlen, um das Ausmaß eines Tumors zu bestimmen und den besten Behandlungsplan zu erstellen. Diese reproduktiven Tumore sind sehr gut behandelbar, solange sie früh erkannt werden (vor der Metastasierung). Es gibt auch Erfolge mit einem „no-IV“-Chemotherapieprotokoll. Bei diesem werden Medikamente oral und durch Injektion unter die Haut verabreicht, um Kleintiere mit Lymphom zu behandeln.

Einige Tumore können mit einer intraläsionalen Chemotherapie behandelt werden, bei der der Tumor mit Medikamenten injiziert wird und die Nebenwirkungen im Vergleich zur systemischen Ganzkörpertherapie minimieren können.

Bei Ratten kann eine Operation Brusttumore entfernen. Allerdings kann eine ergänzende Therapie – einschließlich Spraying oder Hormonblocker – empfohlen werden, um die Häufigkeit von Tumorrezidiven zu reduzieren.

Wie teuer ist die Behandlung von Krebs bei Kleintieren?

Die kurze Antwort: Es ist unterschiedlich. Die Kosten der Therapie hängen von der Art des Tumors ab, der behandelt werden muss.

Experten sind sich einig, dass die Therapie für monatliche Medikamente wie Steroide nur 20 Euros betragen kann, für unkomplizierte chirurgische Fälle ein paar hundert Euros bis hin zu Tausenden von Euros. Die Kosten für die Chemotherapie hängen von der Art des behandelten Krebses ab. Einige Behandlungspläne kosten etwa 1.000 Euro, wenn diese aus mehreren Wochen Therapie mit anschließender Blutreinigung bestehen. Eine palliative Bestrahlung kann etwa 2.500 Euros kosten.

Bedenken Sie, dass jede Art von Krebs bei jedem Tier auftreten kann. Die oben genannten sind nur einige der häufigsten Krebsarten, die bei kleinen Haustieren auftreten.

Zusatztherapien wie Strahlentherapie, Chemotherapie oder sogar Elektrochemie wurden mit Erfolg bei vielen Kleintieren mit Krebs eingesetzt. Wenn eine chirurgische Entfernung in Betracht gezogen werden soll, denken Sie daran, dass sie sicherer, kostengünstiger und erfolgreicher ist, je früher sie erfolgt. Ideal, wenn der Tumor noch kleiner ist als später.

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